從MRI的價值發想新評估工具應用的可能

眾所周知,MRI的評估對神經系統損傷的病人相當重要,因為透過MRI掃描腦部可以得知病人的大腦病變之所在,推測其根源病因,在對症下藥,給予一系列對應的治療措施。所以執行MRI評估已是臨床標準作業流程之一。

隨著現代醫學的發展,MRI的使用率逐漸變高。我們也的確發現MRI設備跟過去比較的話是更加普遍,但事實上整體而言,MRI仍屬相對的稀缺資源,而且若是非緊急/急性病人,想要進行MRI檢查,排程都相當久,平均要等一到兩個月,所以我們認為市面上勢必需要打造出一個像MRI的評估工具,而且具備有快篩的特性,能夠觸及更多有需要的族群,藉由執行簡單的動作功能測試,就能取得類比MRI判讀的資訊,同時更重要的是,我們設想此新概念建構的系統最後將自動化產出對等專業人員評估的報表,其中包含有疾病的分期、嚴重度和腦部的神經損傷程度的評估項目,如此便可以協助醫療人員快速的統合判斷病人的預後發展,而不需要讓病人大費周章地再去照MRI,耗費許多時間和費用。另外,針對復健病人在黃金復健階段,的確是需要定期的監測追蹤,所以臨床這些常態性的檢測工作如果能交由科技或自動化的評估工具來執行,不僅會達到事半功倍的效益,也能提供一致性的客觀數據,輔助醫療決策的擬定和作為治療反應的參考基準。

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臨床貢獻

1. 快篩,可接觸所有潛在有需要評估的族群
2. 藉由簡易的外在肢體動作評估即可推知腦部神經的適應和變化跡象
3. 快速產生有如專業人員評估的報表內容,同時反映臨床結果和內在的大腦神經結構特徵
4. 成為常態性的檢測工具,以自動化的分析模式讓醫療評估作業事倍功半
5. 提供標準化和客觀的數據,協助醫療人員決策、追蹤監控病情發展。
6. 兼具臨床表現和腦部評估的資料,有利於判斷預後狀況和給予治療反應的參考

MRI影像對復健醫學的重要性

對於急性神經性的患者而言,安排影像學的檢查,如CT(電腦斷層掃描)、MRI(核磁造影)有助於第一時間評估和處置,也是臨床標準的作業準則。研究也指出透過MRI分析腦部缺血組織的狀況能在早期就區辨出那些具有血栓問題的病人,使他們獲得適當的治療與及時的醫療介入。然而,針對在復健階段,MRI的應用和產生的效益卻較少被探討。事實上,根據許多文獻和理論基礎,MRI對復健臨床而言至少具備以下三點重要性或貢獻。

1. 確認腦部神經病變、異常的特徵和結構

無疑的,透過MRI可以清楚定位出腦部受損結構,例如若主要的動作皮質區損傷或從運動解剖地區判斷出對應的手腳控制的神經元網絡範圍,則可知道上肢或下肢的表現能力受到影響。另外,MRI也能提供臨床人員重要的資訊協助了解病患腦部病變的特徵,像是缺血組織的侵犯區塊、阻塞面積的大小或是神經可塑發生的位置和灰質體積等,用以掌握病情的發展或作為病患接受復健介入或其他治療計畫的反應和改善成效的參考。

brain mapping

2. 雙向評估,避免診治疏漏

除了理學檢查外,加上MRI的分析數據能達到雙重確認的目的,因為若只透過單純的動作測試來評估病患的恢復狀況或肢體功能表現,則有可能因為動作測試本身的侷限性而遺漏潛在的問題,舉例來說,若視丘系統或其他相關感覺輸入傳導路徑損傷,導致感覺喪失或不足,而由於感覺問題於外在並無異狀,有可能因此忽略或並未納入病患的感覺系統受限的考量因素,而造成治療計畫失效或決策誤差。

3. 提供預後資訊,判斷病人恢復的程度

從早期MRI掃描腦部的結果,也有助於臨床人員了解病患的預後狀況,許多研究證實MRI的影像學資料合併理學檢查,比單純評估臨床表現和症狀更能夠準度的預測病患未來恢復的結果。以中風病患來說,他們在腦部解剖結構上的病變與異常跡象實際上是與後續時期恢復的進展變化有明確特殊的關聯性,因此若能在更早的階段透過MRI取得分析結果,並一路定期追蹤至慢性期的時間點,則可大幅掌握病患恢復的發展與評估功能進步的最大潛能。

雖然MRI在復健領域的使用上有其顯著的重要性和價值,但可能礙於儀器操作複雜、使用費用昂貴、排程困難的緣故,導致後期復健階段需使用MRI定期追蹤檢查的措施不易落實。因此,在醫療的應用端,引入或研發新的評估工具,且可達到類比MRI的功效有其相當的必要性,值得產業界和醫界共同合作投資,提出理想並符合成本效益的產品方案,以解決市場上的需求和突破MRI行之有年但仍無法以迅速、有效率的策略觸及、為廣大需要評估的族群提供分析監測的限制。

Stinear CM, Ward NS. How useful is imaging in predicting outcomes in stroke rehabilitation? Int J Stroke. 2013;8(1):33-7.